venerdì, 19 Luglio 2024

Dancehall Vs Reggaeton, la società di produzione Reggae Steely & Clevie rivendica il copyright

La causa reggaeton dei produttori musicali giamaicani Wycliffe "Steely" Johnson e Cleveland "Clevie" Browne coinvolge artisti come Drake, Bad Bunny e numerosi altri autori di brani accusati di aver violato il copyright del riddim Fish Market

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La musica Reggae/Dancehall e il Reggaeton si danno battaglia. Una battaglia legale che vede come protagonisti da un lato la società di produzione Reggae Steely & Clevie e dall’altro quasi tutti i principali artisti Reggaetón. La posta in gioco è molto alta, poiché Steely & Clevie (nella foto) sostengono che i 163 imputati della causa da loro iniziata, tra cui Bad Bunny, Daddy Yankee, Luis Fonsi, Justin Bieber, Pitbull, Drake, Rauw Alejandro, Diplo, hanno incorporato illegalmente elementi del loro riddim Fish Market (1989) in oltre 1.800 canzoni pubblicate tra il 1995 e il 2021 senza permesso.

L’elenco delle canzoni in questione include i più grandi successi del decennio, tra cui Despacito Remix di Luis Fonsi con Justin Bieber e Daddy Yankee; MIA di Bad Bunny con Drake; One Dance di Drake con Wizkid e Kyla; Dame Tu Cosita di El Chombo con Cutty Ranks;  Dura di Daddy Yankee, Gasolina e Shaky Shaky; Taki Taki di DJ Snake con Selena Gomez, Ozuna, Cardi B; e We are One di Pitbull.

Alle accuse di copyright però un centinaio di artisti citati in giudizio hanno prontamente presentato tre mozioni per far archiviare il caso. I tre documenti del tribunale californiano, ottenuti da DancehallMag rivelano la motivazione a difesa degli imputati: gli elementi drum and bass presumibilmente piratati dal riddim Fish Market del 1989 di Steely & Clevie e utilizzati in quasi 1.700 canzoni Reggaeton sono comuni e non soggetti alla protezione del copyright secondo la legge degli Stati Uniti. Secondo loro, i produttori giamaicani (Steely è scomparso nel 2009) non possono rivendicare la proprietà degli elementi musicali di base che definiscono quasi tutta la musica Reggaeton creata negli ultimi 30 anni.

Gli imputati inoltre asseriscono che il ritmo del Reggaeton è simile alle caratteristiche distintive e fondamentali di altri generi musicali – dai “down beat” del Reggae ai quattro accordi standard della musica Rock (Mi, Si, Do minore e La), e persino a ricorrenti schemi ritmici trovati nella musica Salsa, “i querelanti rivendicano la proprietà di un intero genere di musica di base – il ‘ritmo del “reggaeton” basato su elementi musicali comuni semplici, meccanici non protetti da nessun copyright e che non sono altro che comuni battiti di batteria di singole note”, hanno scritto nella loro mozione per archiviare il caso.

Gli imputati della WK Records e della Bad Bunny hanno esortato la corte a respingere il caso, sostenendo che nessuna giuria ragionevole avrebbe potuto trovare le 1.700 canzoni sostanzialmente simili al riddim Fish Market degli Steely & Clevie. Nel frattempo, la terza mozione di licenziamento è stata presentata da Luis Fonsi, Justin Bieber, Daddy Yankee, Pitbull, Rauw Alejandro, El Chombo, Jason Derulo, Enrique Iglesias, Ricky Martin, Stefflon Don e altri 79 imputati, rappresentati da Pryor Cashman LLP.

Il 22 settembre in un’aula di tribunale della California il giudice federale André Birotte Jr. dovrà valutare se respingere il caso o dare ragione ai due produttori giamaicani, di cui uno Steely è scomparso. Una loro vittoria significherebbe dare un forte scossone al Reggaetón ma anche a tutta l’industria musicale in generale. Al contrario, una perdita significherebbe una battuta d’arresto per coloro che nella musica giamaicana cercano sia una ricompensa finanziaria che un credito storico per i loro contributi che sono stati fondamentali al genere latino. Il Fish Market è un riddim storico dell’industria musicale giamaicana e che risale alla fine degli anni ’80, utilizzato per la prima volta nel brano Poco Man Jam di Gregory Peck e Dem Bow di Shabba Ranks

Il caos è scoppiato quando Fish Market è stato successivamente adattato in una cover in lingua spagnola di Dem Bow intitolata Ellos Benia, in un mix strumentale, noto come Pounder riddim. Steely & Clevie sostengono che il riddim Pounder adattato era “sostanzialmente simile se non praticamente identico” alla loro creazione originale e che è stato ampiamente campionato nella musica reggaetón negli anni successivi.

La causa, presentata separatamente contro tre gruppi di imputati nel 2021, da allora ha subito consolidamento, espansione e molteplici revisioni, tra cui l’aggiunta della proprietà del defunto produttore giamaicano Ephraim “Count Shelly” Barrett come querelante e proprietario del riddim di Pounder, una mossa volta a curare un potenziale difetto tecnico in alcune delle rivendicazioni di copyright di Steely & Clevie.  Ma la questione più controversa rimane se il ritmo stesso possa essere protetto da copyright.

Negli Stati Uniti, i ritmi in genere non rientrano nell’ambito della protezione del copyright. Tuttavia, alcuni musicologi ritengono che se si può dimostrare che un ritmo è eccezionalmente unico o originale, può qualificarsi per la tutela.

In precedenti documenti, i produttori giamaicani, rappresentati dallo studio legale Doniger / Burroughs, hanno insistito sul fatto che Fish Market era più di un semplice “ritmo” e meritava la protezione del copyright grazie alla sua combinazione di vari elementi musicali.

“Il ritmo di Fish Market a due misure è originale e consiste in livelli interconnessi di strumenti, timbri e armonici (basso) e ritmici (kick, rullante e tamburi ‘tom’; hi-hat; Timbales; e tamburello) elementi ripetuti essenzialmente in tutta la canzone” hanno spiegato in una deposizione i legali dei produttori giamaicani. I querelanti inoltre sostengono come elemento “armonico” la linea di basso a nota singola contenuta nel ritmo. “Una sciocchezza” la definiscono i rappresentanti legali degli imputati “l’armonia per definizione richiede più di una singola nota”.

Si attendono gli esiti dunque di una battaglia a suono di riddim, brani e copyright che dovranno essere valutati da un giudice in un tribunale. Gli imputati chiedono che il caso venga archiviato, la società Steely & Clevie invece continua a perorare la causa.

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