martedì, 16 Aprile 2024

USA, pena di morte in Alabama: prima esecuzione con azoto

L'assassino Kenneth Eugene Smith è stato il primo detenuto ad essere stato giustiziato per ipossia da azoto. L'esecuzione è avvenuta ieri in Alabama sotto gli occhi dei testimoni e dei figli della vittima.

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Kenneth Eugene Smith, assassino americano che uccise Elizabeth Sennett su commissione del marito, è stato giustiziato con un’esecuzione per ipossia da azoto avvenuta in un carcere dell’Alabama all’età di 58 anni. Per la prima volta, nell’applicazione della pena di morte, viene utilizzato l’azoto. La Corte Suprema degli Stati Uniti, dopo la Corte d’appello, aveva respinto l’ultimo ricorso e il tentativo di bloccare quella che i legali del detenuto hanno definito una punizione “inusuale e crudele”.

Il decesso di Smith è avvenuto alle 20.25 del 25 gennaio. Secondo le informazioni diffuse dalle autorità, la morte è sopraggiunta a 15 minuti dall’inalazione dell’azoto. Secondo quanto riferisce la Cnn, il killer ha rilasciato una dichiarazione prima di morire: “Stasera l’Alabama ha costretto l’umanità a fare un passo indietro. Me ne vado provando amore, nella pace e nella luce. Grazie per avermi sostenuto, vi amo tutti”.

Le testimonianze dei presenti

Il criminale è rimasto cosciente per “diversi minuti dall’inizio dell’esecuzione”, nei 2 minuti successivi all’inalazione dell’azoto “tremava e si contorceva su una barella”. Ha respirato profondamente per alcuni minuti prima che il movimento iniziasse a rallentare “fino a quando il respiro è diventato non più percepibile”.

Il consigliere spirituale di Smith, che in precedenza aveva espresso preoccupazione per il fatto che il metodo potesse essere disumano, ha descritto l’esecuzione come “la cosa più orribile che abbia mai visto”. Il detenuto, che indossava una maschera attraverso la quale gli è stato somministrato l’azoto, ha avuto le convulsioni quando il gas gli è stato somministrato, “si è contorto sulla barella ripetutamente. Stasera si è scatenato un male incredibile”, ha affermato il reverendo Jeff Hood.

Uno dei figli della vittima, Elizabeth Sennett, ha detto che la morte dell’assassino ha reso giustizia per sua madre. “Oggi qui non è successo nulla che possa riportare indietro la mamma. Niente”, ha detto il fratello Mike Sennett alla conferenza stampa. “Siamo contenti che questa giornata sia finita. Tutte e tre le persone coinvolte in questo caso anni fa le abbiamo perdonate”.

John Hamm, responsabile del Dipartimento carcerario dell’Alabama, afferma che tutto ciò a cui i testimoni hanno essistito “Era tutto previsto secondo gli effetti collaterali che abbiamo visto e studiato sull’ipossia da azoto. Quindi nulla fuori dall’ordinario rispetto a ciò che ci aspettavamo”.

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